23 Feb

Interview Zonnefabriek: ‘De eerste klant was mijn moeder’

(Deze blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)

Oud-BKB-academicus Aren van Muijen richtte kort na zijn studie de Zonnefabriek op. Het bedrijf verkoopt en installeert zonnepanelen. Na een eerste levering aan Arens moeder groeide het bedrijf de afgelopen vier jaar tot 28 werknemers. Ideeën voor uitbreiding zijn er volop. ‘Het Zonnefabriek Lab wordt een soort BKB Academie voor duurzaamheid’.

‘In de eerste BKB-academie zaten vrienden van Arnold van Brugggen, de broer van Erik van Bruggen van BKB. In de tweede academie zaten vrienden van vrienden van Arnold – daar hoorde ik bij.’ Aren van Muijen kijkt met veel plezier terug op zijn tijd als academicus. ‘Het was altijd gezellig en iedere sessie eindigde om vijf uur ’s nachts in de kroeg. De academie is wel veranderd: toen melden zich dertig mensen aan en konden er 25 meedoen. Nu zijn er 200 aanmeldingen.’

Na een studie Geneeskunde inspireerde onder andere de BKB Academie Aren tot een master Journalistiek. Na een half jaar freelancen richtte hij begin 2009 samen met Gustaaf Haan de zonnefabriek op. Het bedrijf levert zonnepanelen en regelt het papierwerk tot en met de montage op het dak van klanten. ‘We wilden iets idealistisch doen, maar wel commercieel. We waren het vierde bedrijf in Nederland dat alles van administratie tot installatie regelt.’

Bijna failliet

De eerste drie jaar was er geen tijd voor vakantie en deden Aren en Gustaaf alles zelf. Bijna ging het bedrijf failliet. ‘De nationale subsidiepot werd gelimiteerd waardoor veel inschrijvingen niet door gingen en wij niet konden leveren. Vandaag is het anders: zonnepanelen zijn een rendabele investering geworden en onze klanten bestaan niet langer alleen uit linkse mensen met een goed salaris.’

‘De overheid moet een stevig kader scheppen waarbinnen bedrijven zoals de zonnefabriek kunnen opereren. Het is nu bijvoorbeeld niet aantrekkelijk om elektriciteit op te wekken met zonnepanelen op het dak van je buurman omdat je hierover belasting betaalt. Diederik Samsom werkt aan betere regelgeving. Als dat lukt, ligt Nederland binnen vijf jaar vol met zonnepanelen.’

Zonnefabriek Lab

Binnenkort wil Aren zich meer terugtrekken uit het management van de Zonnefabriek en aan de slag gaan met nieuwe ideeën. ‘Geïnspireerd door de BKB Academie gaan we starten met Zonnefabriek Lab. Het draait daarbij om het grotere perspectief van duurzaamheid. Recentelijk hebben we sessies gehad over bijvoorbeeld voedsel en over bijen. Het is leuk, inspirerend en je kunt er het nieuws mee halen. De exacte vorm van het programma zijn we nu aan het uitdenken.’

Daarnaast richt de zonnefabriek zich op onder andere elektrisch rijden en innovatie constructies zoals zonnestroom voor huurders. Aren ziet bovendien veel toekomst in het installeren van zonnepanelen op scholen. ‘Daarmee wek je groen stroom op en leidt je tegelijkertijd een nieuwe generatie op met ideeën over duurzaamheid. Dat zijn de pijlers voor de energietransitie.’

(Deze blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)