01 Oct

Try this: waste management made easy


Top priority in any waste management program is prevention. No waste means no problems, less waste means less problems. At TEDx Concordia University Portland Joe Smith explains brilliantly how you can dry your hands with just one instead of many paper towels. The procedure is fairly simple and the presentation makes you never forget it: shake your hands 12 times, fold the paper towel once and dry your hands on both sides. Done!

23 Aug

Boekentip: Physics for future presidents

Richard-Muller

Zelfs de macht van de president van Amerika kent grenzen – die van de natuurwetten. Dat maakt Richard A. Muller in Physics for future presidents glashelder. Het boek verklaart de natuurkunde achter grote beslissingen en belangrijke nieuwsfeiten. Muller doet dat op altijd toegankelijke en soms verrassende wijze. Zo behandelt hij energiedichtheid door helder uit te leggen waarom een pak koekjes destructiever kan zijn dan het explosief TNT.

Read More

10 May

Deelname wetenschappelijk onderzoek: burgerplicht?

(Een soortgelijke blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)

Een veelgehoorde conclusie van wetenschappelijk onderzoek: er is meer data nodig. In veel gevallen zijn er niet voldoende proefpersonen of respondenten om een degelijk onderzoek te kunnen doen. Geld lost dit niet altijd op: wie respondenten betaalt, heeft geen random sample maar een selectie van minder kapitaalkrachtigen. Het verplichten van deelname aan onderzoeken gebeurt alleen binnen universiteiten – de sample bestaat dan helaas uit louter studenten.

Read More

25 Apr

Pas op, verslavend: technologie!

(Deze blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)

In een recent blogbericht pleit medeacademicus Sanne van der Beek voor de democratisering van technologie. Ze ziet dat technologie ons verandert, zonder dat we daar vragen bij stellen. Door technologie tot een politiek onderwerp te maken, kunnen we er bewuster en dus beter mee omgaan. Daarvoor moeten we technologie echter gaan begrijpen, controleren en sturen. Technologie politiseren: kan dat eigenlijk wel?

Read More

30 Mar

Spiderman (en de olie-industrie)

(Een soortgelijke column verscheen eerder in De Appel)

With great power, comes great responsibility. Waarschijnlijk de meest bekende zin uit de eerste Spidermanfilm en illustratief voor de missie van Peter Parker: omdat zijn alter ego Spiderman de macht bezit mensen te redden, heeft hij ook de plicht dat te doen. Ook buiten de bioscoop geldt deze regel: wie kan zwemmen en bijvoorbeeld een kind ziet verdrinken, heeft de plicht het kind te redden. Mijn stelling: een bedrijf dat klimaatverandering kan tegengaan, moet dit ook doen.

Read More

08 Mar

Times Reputation Ranking: vooroordelen op een rijtje

(Deze blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)

Het doel van universiteitsrankings is heel aardig: het objectief vaststellen van de kwaliteit van universiteiten om studenten te informeren en verbetering te stimuleren. Helaas is de methodologie dubieus, de data onbetrouwbaar en de presentatie op zijn minst bombastisch. Met de maandag gepresenteerde World Reputation Ranking van Times Higher Education (THE) wordt een nieuw dieptepunt bereikt: door reputatie vast te leggen in een ranking wordt subjectiviteit het hoogste criterium en lopen we hopeloos achter de feiten aan.

Read More

23 Feb

Interview Zonnefabriek: ‘De eerste klant was mijn moeder’

(Deze blogpost verscheen eerder op bkbacademie.nl)

Oud-BKB-academicus Aren van Muijen richtte kort na zijn studie de Zonnefabriek op. Het bedrijf verkoopt en installeert zonnepanelen. Na een eerste levering aan Arens moeder groeide het bedrijf de afgelopen vier jaar tot 28 werknemers. Ideeën voor uitbreiding zijn er volop. ‘Het Zonnefabriek Lab wordt een soort BKB Academie voor duurzaamheid’.

Read More

18 Feb

Techniek eerst: numerus fixus op andere studies

(Een soortgelijke column verscheen eerder in De Appel)

Nederland heeft een groot tekort aan hoopopgeleide technici maar doet er niets aan. De discussie over de langstudeerboete ging er aan voorbij: het uiteindelijke voorstel was een boete die studenten met een zware studie onevenredig hard trof. Het sociaal leenstelsel, dat in 2014 wordt ingevoerd, houdt ook geen rekening met het tekort aan technische studenten. Het pleidooi van Minister Plasterk voor gratis bètastudies lijkt vergeten. Tijd voor een nieuw voorstel: numerus fixus op alle studies die de samenleving weinig te bieden hebben.

Read More

08 Feb

Kan Nederland haar doelen halen met zonne-energie?

Volgens hoogleraar Jan Rotmans is Nederland het ‘sukkeltje van Europa’ als het om het aandeel duurzame energie gaat. Dat zegt hij in een aflevering van ‘Altijd wat‘ over de energietransitie. Bovendien lijkt Nederland het kabinetsdoel van 16 procent duurzame energie in 2020 niet te gaan halen. Alleen zonnepanelen zijn volgens Rotmans niet de oplossing. Het is echter interessant om te kijken hoever we wel komen met zonne-energie.

Read More